Woda do Shishi Odoshi doprowadzana jest albo ze stawu, albo ze zbiornika. Pompa – ze względu na rozmiar całego założenia – jest również mała. Pompowana woda przez wąż przepływa do bambusowej rurki, umieszczonej na zawiasach.

Rurka ta jest częściowo odkryta i po napełnieniu przechyla się, wydając charakterystyczny dźwięk, po czym wraca do poprzedniego miejsca.

W japońskiej filozofii źródełko to było symbolem upływu czasu, a ze względu na to kliknięcie spełniało też rolę czysto praktyczną – odstraszało ptaki.